新たなテニス環境開発  Development of new tennis environment
  運動機能障害全般を 対象とした取り組み (定期会場 2 ) ・・


  ハンディキャップテニス総合研究への取り組み

先に開設の七沢会場(神奈川)と併行し、同じ1982年9月・・ 埼玉県の国立身体障害者リハビリテーションセンターを訪ね、リハビリテーション体育の水田賢二氏を中心としたセンタースタッフ各位の協力を戴き、運動機能障害のある肢体不自由の人達全般と聴力障害の人達などを対象としたテニス指導を開始しました。

国内の代表的施設である同センターをお訪ねした際、水田先生から 「このセンターは、すべての障害内容を対象とした機能訓練と職業訓練を実施する施設です。 車椅子使用者に限定しない方法でテニス指導を考えてください」 とのことでした。 この指針は、当団体NPO活動の取り組みの基本と同じ考え方です。

NPO活動の始点は、車椅子を使用している人達を対象とした内容ですが、下肢の運動機能を失った人達のすべてが車椅子使用者ではありません。
このNPO事業は、車椅子テニスだけが目的ではなく、障害のある人達のみを対象にした取り組みでもありません。 
誰でも いろいろな人達と差別なく楽しめるテニス環境づくりの必要性を感じ、取り組みを進めた活動です。


七沢会場の定期講習終了後の1984年以降も継続した会場ですが、横浜から往復4時間以上を要する施設です。 
毎月2回前後の定期的な講習を10年余の期間にわたって実施したこの会場では、神奈川県ライトセンターで実施した国内外初の <視力ハンディキャップテニス公開講習会> と同じテニス講習を進め 全盲や弱視の人達にテニス競技の楽しさを紹介しました。 

この会場で実施した最初の講習会には、ハンディキャップテニス総合の名称通り、CP(脳性小児まひ)、CVA(脳血管障害)、AM(切断)、S I(脊髄損傷) などによる運動機能障害のある人達34名が参加し、ほとんどの人達がテニス未体験者でした。

中には、事故や疾病による障害のハンディを負う前にテニス経験のある人達も数名加わっておりましたが 下記の写真で紹介の横川富洋さんもテニス経験者のひとりですが 疾病で車椅子生活に入り、センターで職業訓練を受けていた当時 この定期講習にも参加し、久しぶりのテニスを楽しんでいました。 

   

この会場では、車椅子使用者を含めた様々な運動機能障害のある人達や聴力障害の人達を対象とした定期的講習を企画し、日本女子テニス連盟埼玉県支部の支部長・坂井さんからの協力申し出も戴いたことで、同支部の多くの会員がボランティアとして参画して長い期間にわたるテニス講習を継続することが出来ました。

横浜会場で進めていた視覚ハンディキャップテニス内容を この国立リハビリテーションセンターでも紹介しました。 
企画内容を視覚ハンディキャップテニスのプログラムにも拡大したことに女子連埼玉県支部会員各位の協力を戴き、この会場では、車椅子使用者を含む肢体不自由、聴力障害、視力障害などすべての障害内容に対応したテニス指導を進めました。

近年、アスリートとして活躍する車椅子テニス競技は、ごく限られた人達のみが一般テニスコートでの練習機会を得ることが出来ます。 しかし 体力少なく、運動能力や身体機能によってスポーツ参加がむずかしいと見なされる人達に対して テニス協会などの理解少ない状況が近年も続いていることは寂しいことです。


こうした状況は、その後の事業展開で、車椅子テニス関係を主とする取り組みから、上肢や下肢(立位)、聴力や内部障害、心身障害、精神障害の人達までを対象とした取り組みに活動範囲を広げると・・車椅子テニスの普及にこだわる人達からは 車椅子テニスの普及を妨げる団体・・ とのデマを流されるなど偏見を生み出しました。 

テニスに限りませんが、スポーツの多くは " 爽やかさ " が広くイメージされていますが、その陰の部分のアンフェアな動きは、スポーツの良き発展を阻んでいます。
当時の国内には存在しなかった車椅子テニスの練習環境、競技環境を生み出すために 日本テニス協会も理解少ない状況の中で 力尽くしたNPO活動でしたが 残念なことでした。

こうした偏見や誤解の影響を受けて、信頼していた人達や良き情報交流を続けてきた人達との絆も断たれました。 東京・有明テニスの森公園で8年間にわたり開催した日本ハンディキャップテニス大会でも、車椅子テニスの経験豊かな人達が参加する道が閉ざされました。 

新しいテニス環境づくりの開発普及に向けたNPO事業は、心ない人達に言動による影響を受けて苦慮することが少なからずありました。

いろいろな問題に遭遇したNPO事業でしたが、5年後、10年後に国内各地の施設訪問や地域講習の企画で、リハビリセンターでテニス講習に参加した人達と出会うことがあり その人達が社会復帰して元気に活動されていた姿に再会できたときは、長くこうした活動を継続した関係者には大変うれしいことでした


長い期間にわたり、通い続けた国立身体障害者リハビリテーションセンターの敷地内には、職員用のテニスコートがありました。 その一部は、国内に多いクレーコートですが、そのコート上で車椅子テニスのプレーが出来るのかを確認するテストを行ない、データづくりも 進めることができました。 テスト結果は、車椅子のタイヤ跡は残るものの、ハードコートに比べて走行性が低くなる結果を除けば プレーに大きな影響はありませんでした。


クレーコートの特性を活かしながら車椅子テニスと通常のテニスとの共存を工夫することは必要です。 
日本のクレーコートに類似した フランス・ローランギャロスなどは赤土のコートです。 車椅子テニス競技にハードコートは最適ですが、国や地域によって様々なコートがあり、どのようなコートでも楽しめるように、研究工夫が各地で進むことが望まれます。

当時 国立身体障害者リハビリテーションセンターの敷地に隣接して 中国帰国孤児の人達を対象とした国内定住のための定着促進センターがありました。 国立リハビリテーションセンターの講習終了後の時間を活かして、そこで生活されていた帰国孤児の人達を対象としたスポンジテニスを紹介しました。

日本語などの勉強で疲れる生活が続く中、少しでも楽しみを増やすひとときに役立てばとの考えですが この定着センター関係者に提案したところ、良き理解と協力が得られ、活動の関係で休止した期間もありましたが、用具を寄贈するなどして、帰国孤児の人達とのミニゲームを楽しむ機会を育みました

この企画で、帰国孤児の人達は卓球王国の中国で生活されていたため、球技のゲーム感覚に慣れていたのか テニスを早くにマスターしたことは印象的でした。
こうした企画提案が進んだのは、当時の定着センター責任者が 帰国孤児の人達に対するやさしい思いやりがあったことによって 実現したものです。