新たなテニス環境開発の歩み  The step that created new tennis environment

     
  参加する人達すべてを同じ目線の高さで迎え、障害の違いを超えたテニス交流を実現した 日本ハンディキャップテニス大会

先に開催した国内初の車椅子テニス競技大会に続き、競技参加を車椅子使用の有無に限定せず、すべての障害内容を対象とする大会を企画しました。

この大会は1988年の第1回から1994年まで継続。 様々な身体障害のある人達に競技参加の門戸を開き、準備や運営関係者についても障害の有無にこだわらずに選任して進めた大会です。 この大会内容は身障者スポーツではなく、市民スポーツのひとつとして企画設計しました。
この大会内容は、車椅子テニス競技大会の開催と同じく 国内初、国際的にも初の企画でした。

    

参加者を全国対象にして、新しいテニス競技内容の大会を企画運営する負担の大きさは決して少なくありません。
当時、テニス関係者や関係協会が取り組むことのなかったテニス競技大会の企画と運営には、多くのボランティアが無償・無給で関わり続けました。

本来、国内テニスの振興に取り組む立場にある協会が存在しているのですが、残念ながら7年間にわたる取り組みに後援名義使用のみに留まり、NPO団体に代わって 資金負担などのリスクを担っていこうする協会 並びに 関係者の動きはありませんでした。

新しいテニス大会を企画したNPO団体の運営経費は、人件費0にしながらも年間平均 400万円前後を必要としました。
大会開催の年は企業や財団などの支援、助成がありましたが、運営するための総資金は毎回不足し、こうした団体経費はすべてNPO関係者達の投入(寄付)した資金で補い、この事業活動スタイルは 30数年間続きました。

この大会は 1994年で 特別イベント企画を含む7年間で 開催を打ち切りとしました。
資金づくりのむずかしさが最大の理由ですが、大会開催を断念した理由のひとつは、1995年1月17日に発生した阪神淡路大震災の内容です。

当時 NPO活動の柱であるテニス事業を休止して取り組んだのが被災地域支援活動(ENH)です。
新しいテニス環境開発や発想豊かな競技設計などに取り組みを進めた団体です。 競技のみでなく、テニスを幅広い社会活用に活かすことが目的です。

この活動をNPO事業の一環とした理由は、別記資料に紹介の各種事業内容(dev20)に関わって戴いた方々が被災地域方面にも数多く生活されており、
微力でも支援に力を尽くしたいと考えたことに始まり、その後 各地の被災地域支援活動にもつながっています。

日本ハンディキャップテニス大会内容は、杖や車椅子を使用する人達、義手や義足を使用した人達の参加も可能とし、聴力障害や視覚障害の人達も加え、自力では車椅子操作の難しい四肢に機能障害のある人も参加できる大会です。

競技規定で認められている車椅子移動を補助するボランティアパートナーの協力参加で、コート内を動き回りながら懸命のプレーを展開していました。
障害が重く、ラケットを動かすだけの人達も パートナーが電動ではなく、車椅子の人動エンジンとして活動することで競技参加を可能にしています。
テニス経験のある人が移動操作を補助する人動車椅子の採用を認めた競技規定によってテニス参加を楽しむ門戸が大きく開かれました。 
                                          ※参考 ハンディキャップテニス競技ルール


この大会の特徴のひとつは・・ 様々な技術レベルの人達に適した競技クラスが数多く設定されていることです。
強いプレイヤーも、競技経験少ない人達も楽しめる大会です。

各競技クラスの順位賞として用意されたメダルの数は多く、重さは、合計10kg以上になりました。

この大会で障害レベルの高い少女が、日頃の練習を積み重ねて競技参加しました。 同じようなレベルの人達と競い合ってメダルを獲得しました。

大会後の帰途、同行したボランティアの方に「メダルを手にすることなど想像もしていなかったので嬉しい」と受賞の喜びに涙していたと後日、彼女の周囲の人達が伝えてきました。

こうした喜びは、大会を様々な立場で準備に取り組み、大会運営に尽力された多くの人達の喜びにもつながるものでした。

会場では、大会記録の撮影、競技審判と共に聴力障害選手の試合には手話通訳者、多くの種目競技を16面のコートで順調に進めるための競技本部、金銀銅のメダリストに贈る賞状づくりなど・・ 大会は多くの人達に支えられました。







この大会の競技規定では、機能障害のある人達に対しても、身障者ではなく、一般的なテニス愛好者として迎い入れることを基本とし、身障者手帳の有無にも制約されずに参加出来る大会であり、テニス競技です。 このため、障害内容の異なる人達の対戦も実現させています。

ハンディキャップテニスの名称は身障者テニスを表すものと考える人達には驚く内容ですが、新しい競技スタイルはいくつもの感動を生み出しました。
こうした大会企画は国内外初めての内容ですが、発想豊かに障害内容の違いや障害の有無を超えたスポーツ競技がどこでも実現すること願っています。


この大会では、国内初の車椅子テニス競技大会を開催した当時の車椅子テニス選手の大半が参加しておりません。
すべての障害内容とする本大会は 車椅子の人が 車椅子を使用しない人と 対戦することがあるから不利になるとして、参加を阻んだ人物がおりました。

車椅子テニス大会を地方で企画した人物の心無い言動により、車椅子プレイヤーが有明テニスの森公園の会場に姿を見せたのは僅かな数になりました。
新しい車椅子テニス大会を 独自の名声を得るために動いたのが、当時の地方テニス協会関係者というのは、心寂しいことでした。 
この大会には、北海道から岡山までの幅広い地域から参加した200余名の選手、当日の会場内では100名以上のボランティアが大会運営を支えて戴き、
大会準備にも 延べ百数十名の人達が関わった 国内唯一の全国大会です。

立位の人達と車椅子使用の人達との新しい対戦スタイルも実現させた大会は、車椅子を競技に使用する、使用しないに関わらず、それぞれの人達に適した内容と特徴を活かしたプレーでポイントを競い合う楽しさは、選手に限らず、観客やボランティアの方々も 感動しつつ見守りました。

競技参加した人達は、毎年の常連メンバーもいれば、初参加の人達も加わり、障害のある人達の隠れた才能とその明るい性格を多くの人達に認識されたスポーツ企画でした。 この大会内容は、その後の 千葉や横浜、静岡などの地域大会企画にも 影響を与えています。

   

参加した選手には様々な機能障害がありました。 そのひとりひとりには 障害のない人達には分からない工夫の積み重ねでテニスを楽しんできた人達です。ハンディキャップテニス競技規定には、従来のテニス規則にはない 競技方法も認めていますので、素晴らしいプレーを見せる選手が多々おりました。

中央画像の青年はラケットを振る右腕はなく、左手にも障害がありましたが、右の肩に太いゴムバンドでラケットを固定し、肩の振りでラケットを操作し、
フォア、バックのスィングをします。 その上、サービスはコート上に置いたボールを両足で挟んでボールを背中の上方向に上げて 鋭いサーブを行うスタイルは彼自身が工夫した方法でした。

右側の画像は 片足のみが動かせる小児麻痺の少女がプロコーチを移動補助のパートナーにして、対戦相手の打球を懸命に打ち返していました。
既存のテニスでは考えられない競技スタイルですが、パートナーの女性プロコーチは、選手が打ち易い位置と角度に車椅子を移動させる力と技術が必要です。
競技規定では、人動エンジンは競技途中で交代が認められます。 エンジン役の担当には、長いゲーム参加に選手よりもスタミナが必要なためです。

こうした人達に競技機会と大会企画を育み続けたのは、国内テニス協会が時間と労力を注いで、こうした大会を各地で普及させていくことを願うものです。
しかし、94年大会後20年余を経過してもまだ テニスの普及発展を目指す協会が取り組む姿は見られません。

 
開催年 イベント名称
1988  第1回 日本ハンディキャップテニス大会
1989  第2回 日本ハンディキャップテニス大会
1990  第3回 日本ハンディキャップテニス大会
1991  ハンディキャップテニスクリニック
    & エキシビション
1992  '92 日本ハンディキャップテニス大会
1993  '93 日本ハンディキャップテニス大会
1994  '94 日本ハンディキャップテニス大会
この大会プログラムは、当初の車椅子テニス競技大会プログラムと共に、国立国会図書館に納本(寄贈)しています
  


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