新たなテニス環境開発の歩み  The step that created new tennis environment
     
  国籍や地域を 超えた 心豊かなスポーツ人に ・・ 国際児童ショートテニス 公開 講習 & 大会

'89 横浜博覧会 の市民企画として <国際児童ショートテニス YES '89 大会> をエントリー、第1日目は会場の横浜美術館前で体験講習会を、第2日目は 国内各チームと米軍基地の子供達チームなどを招き <国際児童ショートテニス大会> を 横浜市磯子スポーツセンター会場で開催しました。

博覧会は、当時の三菱重工業横浜造船所と国鉄操車場の跡地などを都市開発の一環として再開発した地域で、横浜みなとみらい21(略・MM21)地区の中で開かれました。 横浜市制100周年、横浜港開港130年を記念した博覧会は、1989年3月25日〜10月1日の191日間 1,333万人の来場者がありました。

この横浜博覧会は、会場催事の参加に市民グループなどの団体を募集、ハンディキャップテニス研究協会(※現在のJHTFクリエイト)として応募した企画内容が博覧会協会に認められて 国内初の <国際児童ショートテニス YES '89 大会> の名称で開催しました。

この企画内容開催の希望場所として申請したのは、横浜美術館前の広場です。 この場所を選んだ理由は、当時は、現在の横浜ランドマークビルやパシフィコ横浜などのビルは建設されておらず、完成していた建造物は横浜美術館など僅かな建物のみでした。

こうした状況を見て、企画イベントを開催する場所が将来的にも変わることなく残るところであり、講習会に参加した子供達の思い出の場所になると考え選択しました。 開催当時から25年が経過して、博物館前の石畳は 今も変わりなく残っています。 再び、この場所を 訪ねた人達の思い出がよみがえると良いですね。


YES は  YOKOHAMA EXOTIC SHOWCASE の略

横浜美術館前の広場は多少凹凸のある石畳でしたから、最初の企画段階では石畳の上に5mm厚のベニヤ板を張り詰める予定でした。 しかし、終了後の撤収時間なども考え、ベニヤ板を張らないコートも特設し、会場を訪れた子供達に初めてのテニス体験を楽しんで戴きました。

ベニヤ板を使用しないコート上で楽しむ打球体験は、スポンジボールだから可能になり、大きなイレギュラーも心配少なく実施することが出来ました。
こうした現場での実施経験は、その後、様々な場所でテニスを楽しむ環境づくりを進める上で良き経験資料を生みました。

各方面の協賛支援に加えて、当日の会場準備やテニス指導には日本プロテニス協会のコーチ各位とボランティアの皆様方が協力して戴き、子供達の笑顔と躍動する姿が周囲で観る人達の笑顔と拍手を誘っていました。

イベントの第2日は、横浜博覧会会場から 場所を 横浜市磯子スポーツセンター体育館に移して、<国際児童ショートテニス競技大会>を開催しました。
会場を移したのは、規定の競技コートを 4面特設する準備時間と 万一の雨天に備えたものでした。

大会競技は、7歳から 8歳の子供達で 構成するAリーグと 6歳以下の子供達で 構成するBリーグに 計17チームが参加しました。
Aリーグは シングルス戦、Bリーグは 大会特例として、テニス経験者が加わる スーパーミックスで行いました。

Aリーグは 湘南スポーツセンターA1チームが優勝し、Bリーグは 米海軍横須賀ベースチームが 優勝しました。 
Bリーグで優勝した子供達の笑顔の写真が 当時の米軍基地内 Navy News の紙面 に大きく掲載され、新聞は大会後、主催事務局にも送られてきました。

このイベントの企画に当っては、国籍を 超えて子供達がテニス競技を楽しむ機会をつくることに加え、もうひとつの目的がありました。

当時、スエーデンで誕生したショートテニスの内容が日本に伝わり、国内では スポーツ企業3社による このテニスの普及取り組みが進んでいました。
3社の競技コートは、外形 13,4m×6,1m のバドミントンコートと同じサイズを適用しながらも、サービスコート設定に違いがありました。
    
@ トレトン(※国内ではウイルソンが発売) ※ サービスコートをセンターラインで左右に区分して、サービスラインを設定しない競技規定
    A 日本ダンロップ   サービスラインを 設定する競技規定
    B ミズノスポーツ   サービスラインの設定に硬式テニスコートの既存ラインを活用した競技規定

こうした競技規定の違いは、サービス方法も異なるために 将来的に子供達の競技交流を育むことに影響する心配があり、競技団体や国によってサービスコート規定に違いが存在するとしたら・・ 国際競技の実施も発展もむずかしくなります。

このため、3社のコート規定を研究し、それぞれの特徴を一部でも取り入れることに努めた上で、コート特設の方法を誰にでも分かり易い数値とした競技内容を設計しました。 現在のS・ST (スポンジ・スーパーテニス) Ver.1コートが 設計の基本内容です。
  
   
 ↑ ↓  当時の大会プログラムの一部 と 新聞掲載記事

    

    

国際児童ショートテニス競技大会> には、国内チームは神奈川、東京、埼玉、千葉から参加しましたが、唯一 外国チームとして参加した米海軍横須賀ベースチームのメンバーは全員がテニス経験もスポンジテニス経験もない子供達でした。 この子供達のテニス指導に協力して戴いたプロコーチがおりました。

当時、当団体の活動に様々な内容で支援されていた日本プロテニス協会の澤田誠氏の紹介により、横須賀ベース内の職員と家族のテニスコーチをされていた方に、この企画の意義と開催の趣旨を理解して戴き、横浜博覧会開催前の2ヶ月間、基地内に住む海軍関係者の子供達に毎週、スポンジテニスの指導を進めて戴きました。 競技内容の説明も兼ねてコーチのアシスタントとして同行させて戴きましたが、その熱意と優しさのある指導には今も感謝しております。

こうした温かな協力もあって、参加した
米海軍横須賀ベースの1チームがクラス優勝しました。 喜んだのは子供達ばかりでなく 付き添い観戦したご家族も、日本の子供達と一緒にテニスゲームを競い合うことの出来たこのイベントの意義を認められたひとときでした。

国内初の企画でしたが、互いに言葉も違う子供達ですが、少ない時間でマスターすることの出来るテニスを通じて、良きライバル、良き友達としての交流が育まれたことと思いますが・・ イベントの準備と運営、体験参加のテニス指導などに協力された多くの方々の優しさが集まって実現した企画でした。
25年前のこの企画は、その後、S・ST としての開発につながりました。


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