サウンドテニスの新世界   競技開発  全盲・弱視の人達に テニスの楽しさを 伝える

  
このサウンドテニス(※当初は 視覚ハンディキャップテニス)は 競技スポーツの開発を目的にして 取り組んだものではありません。 
報道で紹介されているテニスを 視力のない人達が 用具類に触れる感触の体験を得ることで イメージで感じ取れるようにと考えたことが 出発点です。

1988年の最初のテニス講習会は 運営と指導に協力されたテニス関係者やボランティアの人達にとっても 初体験の内容でした。
NPO団体が 国内初の車椅子テニス環境づくりの具体化を進めた当時と同様に、全盲の人達のテニスは 想定外のテニス内容だったことと思います。

「視覚・視力ハンディキャップテニス講習」 の企画プログラムは ボールもラケットも 硬式テニス用具類を使用した内容で進めました。
講習の後半プログラムは ショートテニスとして競技使用されていた スポンジボールの打球体験を加えました。


講習会の硬式テニスとスポンジテニスは 全盲の人達が打球出来る位置に 指導者がボールを落とし、コートにバウンドさせて打球する体験でした。
視力でボールを見ることが出来ない全盲の人達に対しては 打球のタイミングを 声で合図して行いました。

  当時 受講した人達の感想の中から一部を 紹介します。

 ● テニスは 以前からやってみたいと思っていたので楽しかった。 何もしないで 順番を待つ時間が長く思えた。
 ● ボールを上手く打てた時は 気持ち良かった。 ボールの弾む時に音があると良い。 (スポンジボールの体験から)
 ● 盲バレー(フロアバレー)や盲野球よりも 立体的な変化があるので、覚えられれば面白そう。
 ● 一度打ってみたいと思っていたので、普通のテニスボールを打てたときは楽しかった。
 ● 面白かった。出来れば続けていきたい。 音の出るボールの方が良い。

この講習会で実施したプログラムは、一定の位置で打球する体験でした。 しかし、競技としてのテニスは 同じ場所や位置にボールが弾むことはなく 対戦相手の打球が どこに弾んでも 正しく返球出来ないと ポイントやゲームを失うことになります。

このため 相手の打球がどこに弾んだのかを考え・・ 弾んだ高さにも反応して ボールやラインが見えなくても 正しく打球する必要があります。
文字にすると簡単ですが、実際のプレーは簡単ではありません。 しかし、不可能ではないことを実証して 新しいテニス環境が生まれています。

近年、全盲の人達が楽しめるスポーツが何種類も誕生していますが、タテ・ヨコの位置関係で ボールの動きを判断する 2次元スポーツが大半です。
一方 テニスは3次元スポーツです。 左右、前後に加え、高さの変化を伴うスポーツです。


 ■ 硬式テニスボールは 視力のない人達にとっては 顔や身体に向かってきた打球は 見えないために 危険性があります。
    安全性に優れたスポンジボールは、バウンド音が発生しないため、音のみでボールの位置を探す全盲の人達のテニス競技には適しません。

    このため スポンジボール内部に音の出る部品を加工挿入しました。 最初は金属製の鈴、次に盲卓球ボールを採用しました。
    現在のサウンドテニス競技ボールが誕生するまでの様々な研究工夫については 別記資料で紹介。
 ■ 次に 競技中のボールの高さは 多様ですから、視力のない人達には 打球が難しくなります。
    この解決方法として考えたのが・・ 車椅子テニス競技に採用されている 2バウンド後の打球を有効とする規定です。 

    視力のない人達のテニス競技に 重度障害者対象のテニス競技に設定したハンディキャップテニス規定の 3パウンド後の打球を有効とした
    競技方法を導入しました。 スポンジボールは 球速が硬式よりも遅く、プレーし易い特徴を活かした競技方法です。
 ■ 3パウンドルールは 最初に設計した 「視覚ハンディキャップテニス」 と、この競技内容をバージョンアップした 「サウンドテニス」 の
    競技基本としたものですが、視力のない人達が 打球可能なスタイルとして確立しました。

    この方法は コートや床上にバウンドしたボールが、3パウンド後の高さが30cm以下になる点を活かしています。 
    平均20cm前後の高さのボールを打球する方法として・・ ラケットを床上を擦るようにスウィングことで高い確率の打球を可能します。
 ■ この打球方法が 全盲の人達がテニスを楽しむ大事な一歩となりました。
    3パウンドルールは 競技中の対戦相手の打球方向の確認と打点の位置に移動することにも 役立ちます。

     @  第1パウンド音は  対戦相手ボールの打球方向と距離感の確認に 活用します
     A  第2バウンド音は  ボールが近づいてくるのか・・ 遠ざかっていくのか・・ の判断に 活用します
     B  第3バウンド音は  ボールが打球に適した位置にあるのか・・ の判断に  活かします。